香港特區政府財政司司長陳茂波將於24日發表新一份財政預算案,面對財政赤字升至歷史新高,政府如何紓困成為焦點。

據香港中通社報道,陳茂波提前預告,為應對經濟下行及防疫抗疫工作,即將完結的財政年度赤字急升至歷史新高,而經濟尚未恢復之際,政府須維持逆週期政策以發揮穩定作用,令下年度會出現較大的赤字,為新一份預算案定下甚具挑戰的前設。

陳茂波。網上圖片

2020至21年度的財政赤字估計逾3000億元,政府財政儲備將由約1.1萬億元降至8000億元。傳媒最近幾天陸續引述消息指,預算案將不會如往年般「全民派錢」,但會推出失業人士貸款計劃等較有針對性的措施,紓緩打工仔苦況。

香港最新失業率升至7%,為近17年來高位。作為本地最大工會,香港工會聯合會聚焦援助在疫情下失業、開工不足及收入大減的打工仔,期望預算案設立專項基金,落實一籃子「救失業」措施。

新冠疫情下,香港零售業遭重創,去年總銷貨價值按年大跌24.3%,是有紀錄以來最大年度跌幅。成員來自電器業、化妝品業、珠寶首飾業等32個商會的「PVCBS香港商業專業評審中心」,聚焦於預算案如何幫助各行各業渡過困境,例如向市民派發零售及服務消費券。

國際會計師事務所安永早前也就預算案提出派發5000元電子消費券的建議,預計涉及總額約1000港元,有助促進本地消費,帶來1.4%的經濟增長。

香港最新失業率升至7%,為近17年來高位。中新社

有別於去年「全民派錢」的呼聲,今年更多意見認為紓困應更精準。香港中華廠商聯合會會長史立德表示,希望政府可更精準地支援「處於水深火熱」的市民及企業,特別是深受疫情打擊的行業,包括零售、旅遊、製造業廠商等。

全國政協委員李民斌指出,政府過去一年推出多輪的防疫抗疫基金和其他紓困措施,其實已「預支」了龐大的支出,與其「全民派錢」耗費儲備,不如推行針對性的刺激措施。

從經濟學的角度,「全民派錢」也非最有效提振經濟的措施。香港中文大學經濟學系副教授莊太量對香港中通社記者說,市民收取現金後未必會消費,尤其是疫情下消費較困難,所以刺激經濟的成效較低;相比之下,派消費券較能達到政策效果,幫助到受影響的企業。

面對各界的不同建議,在疫情下將公布的這份財政預算案如何着墨,無疑是焦點。面對財政赤字、儲備下降,香港特區政府如何精準地幫助市民和企業走出困境,也將是智慧的考驗。

責任編輯: 之袁