全港共十多間分店的高檔西餅店Crostini前晚突然宣布結業。圖為Crostini杏花邨分店「關門大吉」。香港文匯報記者 攝

(香港文匯報記者 廣濟)全港共十多間分店的高檔西餅店Crostini前晚突然宣布結業,創辦人昨日向傳媒聲稱,並非早有計劃結業,公司曾透過不同渠道籌錢,仍不夠交租,才決定全線結業。消息傳出隨即令約百名被拖糧的員工頓失「飯碗」,該店餅卡亦隨時變廢紙,500多名已購買該店餅卡的消費者欲哭無淚,最少損失合共30萬元。香港文匯報記者接觸多名苦主,不少人質疑店方結業前狂推優惠吸引市民買餅卡,最高折扣優惠多達六折。有苦主早前在婚紗展,受優惠吸引,以6,000多元買入200張餅卡,準備11月結婚時派予親友,「現在要額外使多9,000幾蚊買過另一批餅卡。」他們均表示,目前的法例未能有效保障預繳式消費,一旦店舖結業,消費者「渣都無」。

連鎖餅店Crostini前晚在社交網站突然宣布,全線約十間分店結束營業。公司解釋自前年開始,經營環境十分惡劣,公司未能力挽狂瀾,無奈地作出沉重及失望的決定,對所有顧客及員工致歉。創辦人黃光輝昨日接受多個傳媒查詢時表示,現金流出現問題,並已欠租600多萬元,一直跟業主商討欠租處理方法,直至前日才決定結業。

買6000元結婚餅卡恐變廢紙

他稱,繼續賣餅卡是因為原本沒有打算結業,「真的被人逼到沒辦法,只能讓清盤官去處理這個問題。」他又稱一直尋找新資金,但不成功,而執達吏上星期收回三間店舖引發連鎖反應,令其餘店舖的業主「追得好急」,不再給予時間商討如何處理拖欠租金。

顧客手中的餅卡隨時淪為「廢紙」。

香港文匯報昨日發現Crostini位於杏花邨、鑽石山等分店都已重門深鎖,雪櫃清空,工場也沒有人開工。不少苦主均質疑店方早有部署結業,更成立了群組追討欠款。

群組管理人之一的Yandy是最大苦主,她原本計劃11月結婚。在7月的婚紗展上,她以優惠價6,030元購買了201張、面值50元的Crostini餅卡。她在接受香港文匯報訪問時表示:「點知𠵱家6,000蚊變廢紙,仲要使多9,000元再去買餅卡!」

Yandy表示,原本心儀幾間西餅店,猶豫之下見到婚紗展上Crostini提供的折扣十分吸引,所以心動購買。據了解,現場出售的餅卡優惠高達六折,且餅卡有效期三年,較其他餅店為長。Yandy說:「你知啦,疫情期間,萬一婚禮被迫延期,呢啲餅卡都唔會過期啦,點知即刻執笠?」

質疑店方早知出事部署掠水

前晚,Yandy從朋友轉發訊息中得知Crostini結業消息,「我當時仲以為自己中邪!啱啱中秋過完大禮,我都派咗5張餅卡出去,初初見到結業消息,真係唔敢相信。」冷靜過後,她先致電信用卡公司申請退款,並提供購買證明等各項資料,「但係信用卡公司未應承我一定會退,就算處理到,都要5至8個月才退到錢。」距離婚期只有兩個月,Yandy當然不能等待,「唯有再使多9,000幾去第二度買餅卡。」

對Crostini聲稱結業沒有事前部署,Yandy有所保留,「資金周轉有問題唔係一日兩日的事,老闆點會唔知自己舖頭經濟狀況?交唔起租仲喺7月、8月婚展接連擺檔出優惠,今個月仲度推銷月餅,係咪想掠水?」

另一名苦主譚小姐去年11月在馬鞍山分店欲購買兩打西餅時,被游說買餅卡,「店員向我推銷面值100元的餅卡,以九折出售,我就買了10張。」幸好,當時購買的10張餅卡即場已用掉大半,手上剩餘不多,「就我個人而言,今次雖然唔係蝕好多,但仍很憤怒,因為種種跡象都表明Crostini根本不是臨時決定結業。」

譚小姐說,早在中秋節前Crostini馬鞍山分店已沒有營業,「本月10日、11日前往該分店發現均未營業,就開始懷疑是不是倒閉。」其後幾日內,她本計劃前往其他分店用掉手上剩餘的兩張餅卡,然而在Crostini的官網上「分店地址」頁面,已見不到任何信息,之前曾去過的觀塘分店也不知何時已關閉。

「如果唔係一早預咗結業,點解有分店中秋節前就關閉?點解一早就喺官網上刪除分店地址信息?仲以為關閉係臨時,諗住遲啲開返再用晒啲Coupon,點知即刻結業。」她說。

海關專隊查店方有否違商品說明例

(記者 文森)Crostini多間分店的鐵閘昨日被海關貼上告示,指海關對店舖突然結業展開調查。香港海關昨日表示,高度關注事件,已成立專責隊伍作出跟進,如發現有商戶違反《商品說明條例》會採取執法行動。有法律界人士指出,商戶若接受市民付款時並無意圖供應相關產品,例如市民在購買現金券時,店方已知自己即將結業而無法兌現承諾,就有可能觸犯《商品說明條例》下的「不當地接受付款」罪行。舉證包括,商戶早已部署結業,如結業前已開始變賣資產等,但仍以預繳方式收取顧客費用,則有可能證明店方違法。

Crostini多間分店的鐵閘昨日被海關貼上告示。香港文匯報記者 攝

設熱線電郵籲顧客舉報

海關發言人昨日表示,留意到前晚一間連鎖餅店突然宣布停業,已購買餅券或禮券的顧客因而未能換取有關產品。截至昨日下午5時,海關暫接獲一宗有關該連鎖餅店的投訴,並已聯絡投訴人,了解詳情和展開調查。

海關呼籲已經購買相關連鎖餅店餅券或禮券的顧客,盡快聯絡海關,24小時熱線2545 6182,或透過舉報罪案專用電郵賬戶(crimereport@customs.gov.hk)舉報。

對餅店負責人聲稱在出售餅卡時未有結業計劃,大律師陸偉雄昨日在接受香港文匯報查詢時表示,商戶負責人的辯解在法律上比重不高。海關會搜證,包括商戶東主有否部署結業,「好似有否變賣或轉移資產,如出售一些機器等。」對有指部分分店過去數天已沒有製造食品,甚至已提早拉閘,他認為這也可能是結業的蛛絲馬跡。

消委會總幹事黃鳳嫻表示,根據《商品說明條例》,商戶若接受付款時並無意圖供應有關產品,或沒有合理理由相信其能在協定時間或合理時間內供應有關產品,便不得接受付款,否則有可能觸犯《商品說明條例》下的「不當地接受付款」的罪行。

「不當接受付款」最高可囚5年

根據法例,有關的罪行一經循公訴程序定罪可處罰50萬元及監禁5年,循簡易程序定罪則可處第6級罰款即10萬元以及監禁2年。商戶若促致第三方供應有關產品或替代的同等產品,或在合理期間內全數退還付款,則可免除法律責任。

民建聯立法會議員葛珮帆向香港文匯報表示,今次事件顯示預繳式消費在某些情況下就算設冷靜期,因期限短也無助保障消費者,消費者本身要小心衡量是否需花費金錢預繳消費購買商品或服務。

根據《條例》,任何商戶在接受付款時,意圖不供應有關產品或意圖供應與有關產品有重大分別的產品,或沒有合理理由相信能在指定或合理的時間內供應有關產品,即屬違法,一經定罪,最高可被判罰款50萬元及監禁5年。

【特稿】被指半個月前已網上平售資產

香港文匯報記者昨日發現,有夜冷店早在本月1日已在社交平台上載「荃灣商場咖啡室生財工具大平賣」的帖文,附圖展示的工具仍印有Crostini的商標,相信為荃灣千色匯Crostini分店的物資。

有夜冷店早在本月1日已貼文顯示出售Crostini荃灣分店的生財工具。fb圖片

Crostini創辦人黃光輝昨日在接受傳媒查詢時稱,該店繼續賣餅卡是因為原本沒有打算結業,但香港文匯報記者發現,有夜冷店本月1日貼文表示有咖啡室生財工具大平賣,並附有40多張圖片,包括餅櫃、雪櫃、咖啡機等物資。附圖中顯示的餅櫃上方有Crostini招牌,膠盤亦印有Crostini字眼,而吊燈亦與荃灣分店屬同款,令人懷疑餅店早在半個月前已出售資產。

消委暫接10宗投訴

不少早前購買了連鎖西餅店Crostini現金券的顧客蒙受損失,消費者委員會昨日向香港文匯報表示,截至昨日下午5時,該會已接獲10宗涉及連鎖餅店Crostini結業的投訴。該會總幹事黃鳳嫻表示,顧客倘以信用卡購買現金券,可聯絡發卡公司代為向商戶的銀行要求退回尚未使用的預繳款項,同時應向清盤人登記成為無抵押債權人。

消費者自保方法

透過信用卡支付的消費者可申請退款

‧妥善保存所有相關紀錄如報價單、合約或收據等

‧盡快了解信用卡退款程序,以及接受申請時限

‧聯絡發卡公司,代為向商戶銀行要求退回尚未使用之預繳款項

註:若以信用卡分期付款,即銀行已代為向商戶支付金額,消費者將無法申請退款

所有受影響消費者可向清盤人登記

‧商戶自行清盤並已委任清盤人後,消費者可向清盤人登記成為無抵押債權人

‧清盤公司的資產償還其他債權人如僱員、政府、有抵押債權人欠款後,若仍有餘額,消費者才獲得賠償

‧若清盤公司資不抵債,消費者可取回款項的機會微

所有受影響消費者可向海關舉報

‧若認為商戶違反《商品說明條例》,可向海關舉報及提供相關證據

責任編輯: 梁存希