美國多地近日出現集體搶劫浪潮,其中加州繼沃爾納特克里克上周發生一宗80名劫匪「快閃式」搶劫案後,洛杉磯一間百貨公司周一亦遭至少18名劫匪搶劫。在美國即將展開感恩節後年底購物旺季之際,此類大規模搶劫案件無疑對零售商造成重大打擊,加州政府已宣布會增派警員在商場巡邏。專家指出,加州早年調高搶劫的重罪門檻,很多劫匪即使被捕也無須面臨重刑,是導致當地相關罪案頻生的原因之一。

圖為紐約梅西百貨旗艦店。(資料圖)

洛杉磯警方表示,當地一間Nordstrom百貨公司於周一晚遭至少18人搶劫,警方已拘捕3名疑犯。除洛杉磯和沃爾納特克里克外,海沃德和三藩市上周也分別出現集體搶劫案件,劫匪均是闖入店內快速洗劫商品後逃去。伊利諾伊州芝加哥上周也有14名劫匪闖入一間路易威登(LV)奢侈品商店,搶走總值超過10萬美元(約78萬港元)的手袋和其他商品。

現象非罕見 年損失達5000億

專家表示,節日購物旺季前夕發生搶劫案,在美國並不罕見,這段時間零售店內通常準備充足存貨,以滿足顧客需求,劫匪因此看準這個時機搶劫,近年搶劫個案更有增加趨勢。非牟利組織「執法及零售聯盟」主席杜根指出,此類有組織性的集體搶劫案,每年對零售商造成高達650億美元(約5,068億港元)損失。

加州州長紐瑟姆周一表示,在與零售商代表商議後,決定在搶劫案熱門發生地點加強警力。為打擊集體搶劫活動,紐瑟姆在7月已簽令成立特別調查小組,專責處理相關案件。但前執法官員、保安諮詢公司Intelligence Consulting Partners創辦人伊利亞迪斯表示,很多劫匪在行動時會戴上面罩或頭套,執法人員難以辨認他們的身份,加上警方資源有限,搶劫案很多時不會被視為優先處理案件。

定罪門檻高 如同鼓勵犯罪

加州在2014年為紓緩監獄擠迫情況修例,將搶劫案的重罪門檻,從原來被劫商品總值500美元(約3,900港元),調高至950美元(約7,400港元)。保安諮詢公司SRMC總裁比爾表示,在劫匪看來,這意味「搶劫的好處大於風險」,若被警方拘捕,只要商品總值不超過950美元,也只會被判輕罪,提高觸犯重罪門檻等同鼓勵他們犯罪。

伊利亞迪斯還指出,現時網上交易平台發達,加上缺乏監管,劫匪可輕易在網上銷售贓物,也進一步助長搶劫活動。

責任編輯: 梁存希